Jour de Saint-Martin, le 11 novembre

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L’an passé, à Colmar, un groupe d’enfants défilait le soir lampion à la main.

Un brave monsieur Je-Sais-Tout expliquait à la cantonade que les enfants fêtaient l’Armistice de 1918. Il se trompait totalement.

La Saint-Martin est un jour important du calendrier de l’espace germanique.

Le 11 novembre, jour de la Saint-Martin est le jour de renouvellement des baux et du règlement des dettes et la fin des contrats des ouvriers agricoles. Encore aujourd’hui dans certains villages d’Alsace, les loyers des jardins communaux sont à régler à la Saint-Martin.

C’est aussi un des plus importants moments du cycle agricole : les travaux sont terminés, les récoltes sont à l’abri. Il faut gérer les réserves pour l’hiver et se séparer d’une partie des oies, grosses consommatrices de grains.

Pour fêter la fin des travaux, et avant le jeûne de l’Avent, une oie bien grasse était consommée par les paysans. Les autres servaient à payer les dettes exigibles à cette date.

De nombreuses traditions culinaires subsistent : l’oie de la Saint-Martin, les Manàlà (brioches en forme de bonhomme vendues uniquement en novembre) et les grands brezels sucrés.

La Saint-Martin est bien sûr une fête religieuse. Martin ne voulait pas être nommé évêque de Tours. La légende dit qu’il s’était caché parmi les oies pour échapper à son destin. Les volatiles par leur tapage l’ont signalé à la population.

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