1939-1945 : Papeteries & imprimeries alsaciennes

Le papier est apparu en Alsace en même temps que la presse de Gutenberg au milieu du 15ème siècle.

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Les anciens moulins à papiers ont été implantés le long des rivières qui procuraient l’eau et la force, pour déchiqueter les chiffons macérés, nécessaires à la fabrication du papier. Celui-ci était fabriqué manuellement feuille par feuille, tout comme les premiers livres.

Passage de l’artisanat à l’industrie

Le papier à base de cellulose, matière inépuisable et bon marché s’est répandu au milieu du 19ème siècle, tout comme les machines à papiers. Les papetiers de Turckheim et de Kaysersberg étaient favorisés, puisque leurs moulins étaient proches des forêts vosgiennes.

A côté de leurs moulins, les papetiers ont installé une machine à papier ainsi qu’une centrale électrique pour la faire fonctionner. De ce fait les papeteries restaient complétement autonomes.

Les machines longues de près 50 mètres, fabriquaient le papier en rouleaux et en continu dix mois par an. En été lors des basses eaux, les machines étaient révisées et graissées, les roulements à billes et les courroies défectueux étaient changés. En période de fabrication, tout inventaire précis était impossible.

Vu les énormes quantités de papier dont ils avaient besoin, les imprimeurs se fournissaient directement chez les papetiers proches de leurs usines, jamais chez les grossistes (sauf pour des petites quantités de papiers spéciaux).

DECRET-1939

Dès la déclaration de guerre, les habitants de Strasbourg, ainsi que ceux des villes et villages proches de la frontière ont été évacués manu-militari, dans le sud-ouest de la France. L’avis ci-dessus menace de mort les pillards des maisons évacuées. Comme les expulsés avaient interdiction de fermer leur porte à clé, les militaires chargés de veiller sur les biens en ont profité pour piller des maisons et vider les caves. Quand il n’y avait rien à voler les militaires saccageaient les logements (Ils ont fait leurs besoins dans le lit de mes grands-parents).

L’arrivée des Allemands en 1940 a été une aubaine pour les imprimeurs : toutes les administrations et les entreprises ont été obligées de remplacer leurs imprimés administratifs et commerciaux français par des documents allemands. Les commerçants ont dû faire fabriquer des emballages rédigés en allemand. Dans les années 60, un grainetier colmarien qui croyait au Reich de 1000 ans utilisait encore des sachets libellés « Samenhandlung XXX Kolmar / Ober-Elsaß ».

Tout le monde parle de la rareté du papier et de la surveillance de sa fabrication durant la guerre. De par sa nature, il y avait peu de risques de pénurie.
Le gros souci des imprimeurs était l’approvisionnement régulier en encres et en solvants servant à nettoyer les presses et les caractères typographiques. Les quelques fabricants d’encres étaient plus faciles à surveiller que les centaines de papetiers. Par leurs achats d’encres, on pouvait aisément estimer la quantité de documents réalisés par les imprimeurs.

Alsatia, la plus importante imprimerie alsacienne consommait près de 20 tonnes de papier par mois rien que pour l’édition de ses livres. La quantité est calculée en se basant sur un poids moyen de 200 grammes par livre, plus 10% pour tenir compte des épreuves d’essai, des ratés, et des chutes de massicotage.

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Alsatia imprimait également des documents administratifs, des plans de villes ainsi que des affiches pour l’armée d’occupation et l’organisation de loisirs, du Reich : « Kraft durch Freude » (la force par la joie). Après la guerre, Alsatia a imprimé des affiches pour les libérateurs. Le problème de toutes les imprimeries durant la guerre était de pouvoir faire travailler leurs ouvriers afin d’assurer leurs salaires.

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Toutes les affiches de cet article ont été imprimées par Alsatia

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